Duress wurde definiert als eine “Androhung von Schaden, der gemacht wird, um eine Person zu zwingen, etwas gegen ihren Willen oder ihr Urteil zu tun; esp., eine unrechtmäßige Drohung, die von einer Person gemacht wird, um eine Manifestation der scheinbaren Zustimmung einer anderen Person zu einer Transaktion ohne wirklichen Willen zu erzwingen.” [111] Ein Beispiel ist in Barton v Armstrong [1976] in einer Person, die mit dem Tode bedroht wurde, wenn sie den Vertrag nicht unterzeichnet. Eine unschuldige Partei, die der Person einen Vertrag über Zwang auferlegen möchte, muss nur nachweisen, dass die Drohung ausgesprochen wurde und dass sie ein Grund für den Eintritt in den Vertrag war; die Beweislast liegt dann auf die andere Partei, um nachzuweisen, dass die Drohung keine Wirkung darauf hatte, dass die Partei den Vertrag abläuft. Es kann auch Zwänge für Waren und manchmal “wirtschaftliche Zwänge” geben. In der Kolonialzeit wurde der Begriff der Rücksichtnahme in viele Länder des Common Law exportiert, [welche?], aber es ist in Schottland und in zivilrechtlichen Gerichtsbarkeiten unbekannt. [28] Römische rechtsbasierte Systeme[29] verlangen keine Gegenleistung und erkennen sie nicht an, und einige Kommentatoren haben vorgeschlagen, die Überlegungen aufzugeben und sie als Grundlage für Verträge zu ersetzen. [30] Die Gesetzgebung und nicht die justizielle Entwicklung wurde jedoch als einzige Möglichkeit anpries, diese verwurzelte Rechtslehre zu beseitigen. Lord Justice Denning sagte berühmt: “Die Doktrin der Rücksichtnahme ist zu fest verankert, um von einem Seitenwind gestürzt zu werden.” [31] In den Vereinigten Staaten hat sich der Schwerpunkt auf den Verhandlungsprozess verlagert, wie Hamer v. Sidway (1891) exemplarisch dargestellt. Die Leistung variiert je nach den jeweiligen Umständen. Während ein Vertrag ausgeführt wird, wird er als Ausführungsvertrag bezeichnet, und wenn er abgeschlossen ist, handelt es sich um einen ausgeführten Vertrag. In einigen Fällen kann es zu einer erheblichen Leistung, aber nicht zu einer vollständigen Leistung, die es der ausführenden Partei ermöglicht, teilweise entschädigt zu werden. Damit ein Vertrag geschlossen werden kann, müssen die Parteien eine gegenseitige Zustimmung einbringen (auch als Versammlung der Geister bezeichnet). Dies wird in der Regel durch Angebot und eine Annahme erreicht, die die Bedingungen des Angebots nicht ändert, was als “Spiegelbildregel” bekannt ist.

Ein Angebot ist eine definitive Aussage über die Bereitschaft des Anbieters, gebunden zu sein, wenn bestimmte Bedingungen erfüllt sind. [9] Ändert eine angebliche Annahme die Bedingungen eines Angebots, so handelt es sich nicht um eine Annahme, sondern um ein Gegenangebot und damit gleichzeitig um eine Ablehnung des ursprünglichen Angebots. Das Einheitliche Handelsgesetzbuch verfügt über die Spiegelbildregel in Nr. 2-207, obwohl die UCC nur Warentransaktionen in den USA regelt. Da ein Gericht die Gedanken nicht lesen kann, wird die Absicht der Parteien objektiv aus der Perspektive einer vernünftigen Person ausgelegt[10], wie im frühen englischen Fall Smith gegen Hughes [1871] festgestellt. Es ist wichtig zu beachten, dass, wenn ein Angebot eine bestimmte Annahmeart angibt, nur eine annahme, die über diese Methode kommuniziert wird, gültig ist. [11] Ein Vertrag der Tang-Dynastie, der den Kauf eines 15-jährigen Sklaven für sechs Bolzen aus schlichter Seide und fünf chinesische Münzen aufzeichnet. Eine Ausnahme ergibt sich, wenn die Werbung ein einseitiges Versprechen macht, wie das Angebot einer Belohnung, wie im berühmten Fall Von Carlill v Carbolic Smoke Ball Co,[18] im England des 19. Jahrhunderts entschieden.

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